Utwór Goethego został wydany w 1774 roku, a więc na długo przed właściwym rozkwitem romantyzmu (w Polsce za „początek” epoki uznaje się opublikowanie Ballad i romansów Mickiewicza w 1822 roku). A jednak mimo to zawiera on ważne przesłanki nadchodzącej epoki.

  • Nowatorska w dziele Goethego jest kreacja wielkiej romantycznej miłości, tak różnej od obowiązujących wzorców klasycystycznych (przypomnij sobie chociażby intrygę miłosną z komedii Moliera Świętoszek). Miłość Wertera jest dramatyczna, targana sprzecznościami, buntownicza – przeciwko obowiązującym normom społecznym (Werter kocha kobietę, która jest zaręczona z innym), a dodatkowo nieszczęśliwa i niespełniona.
  • Ważna w dziele Goethego jest również kreacja samego bohatera. Werter to bohater czujący, kierujący się w życiu jedynie własnymi uczuciami i intuicją. Buntuje się przeciwko społeczeństwu, ucieka z miasta na wieś. Najlepiej czuje się, obcując z przyrodą, ludem i dziećmi. Czuje też niewytłumaczalny związek z ludźmi chorymi lub słabymi psychicznie. Solidaryzuje się w ten sposób ze wszystkimi odrzuconymi, którzy nie radzą sobie ze światem. Ten rodzaj współodczuwania określany jako ból istnienia – Weltschmerz – odbił się echem w prawie wszystkich dziełach romantycznych.

Zapamiętaj!
Weltschmerz to choroba wieku, na którą zapadali romantycy. To inaczej smutek, melancholia, poczucie bezsensu życia, apatia, brak chęci do działania wynikające z myśli o niedoskonałości świata.

Zobacz:

„Cierpienia młodego Wertera” Johanna Wolfganga Goethego

Cierpienia młodego Wertera – Johann Wolfgang Goethe

Kim jest bohater „Cierpień młodego Wertera”?

Giaur i Werter – kultowi bohaterowie romantyzmu. Jakie ideały epoki uosabiają swoją postawą?

Werter – bohater Cierpień młodego Wertera Goethego